О проекте
Нас блокируют. Что делать?

Зарегистрироваться | Войти через:

Политзеки | Свобода слова | Акции протеста | Украина | Свидетели Иеговы
Читайте нас:
Доступное в России зеркало Граней: https://grani-ru-org.appspot.com/Society/Science/m.97957.html

статья От неминуемой катастрофы Землю спасет "гравитационный тягач"

Максим Борисов, 10.11.2005
Реклама
цитата Дословно

Александр Зайцев

Сейчас самое время вспомнить о том, что давно уже предлагается нами и нашими американскими коллегами - я говорю о создании первого астероидного радиолокатора. Все существующие радиолокационные телескопы, а их в мире всего три - два в Новом Свете (Аресибо и Голдстоун) и один - в Старом (Евпатория), создавались не специально для целей радиолокации небесных тел, а используют системы станций дальней космической связи. Здесь же речь идет именно о создании первого специализированного радара для системы противоастероидной обороны. Роль радиолокации исключительно велика - и об этом как раз говорят и ученые NASA, и российские ученые. Именно радиолокационные измерения расстояния и лучевой скорости астероида дают наиболее достоверную высокоточную информацию и позволяют построить устойчивый прогноз движения опасного небесного тела на интервале в сотни лет.

Для "обработки" астероида поперечником 200 метров космический корабль весом в 20 тонн должен будет висеть в 50 метрах от астероидной поверхности в течение приблизительно одного года. Изображение: Dan Durda, FIAAA/B612 Foundation

Ученые NASA придумали, как они считают, удивительно простой, но эффективный способ отклонять в сторону астероиды, приближающиеся к Земле и грозящие неминуемой катастрофой. Специалисты предлагают "подвешивать" рядом с такими астероидами крупные космические корабли... и просто позволить гравитации делать свою работу (публикация в журнале Nature (vol 438, p 177)).

Беспокойство по поводу возможной астероидной атаки усилилось в связи с новыми прогнозами, касающимися астероида Апофис (99942 Apophis - 2004 MN4) диаметром 320 метров. Дело в том, что астрономам, изучающим его траекторию, за последнее время удалось почти со стопроцентной вероятностью исключить его столкновение с Землей во время предстоящего сближения 2029 года, однако вслед за этой хорошей новостью появилась и плохая: на астероид во время его пролета (а он окажется от нас в пределах 30 тысяч километров - ближе, чем Луна и даже ближе, чем многие телекоммуникационные спутники) может пока еще до конца не просчитанным образом воздействовать гравитация Земли и "подправить" его орбиту таким образом, что в следующий-то раз (к 2036 году) он уже не промахнется (в настоящее время говорится об 1 шансе из 5 500, но полную ясность в этот вопрос внесет лишь время)... И угодив в Нью-Йорк (еще одно маловероятное допущение) - астероид уничтожит не только сам город, но и его окрестности... Подобные опасения заставили создать специальный фонд B612, получивший название "Маленький Принц" - по имени главного героя замечательной книги Антуана де Сент-Экзюпери, путешествовавшего по астероидам, - и начать обсуждение вариантов спасения...

Предыдущие предложения такого рода сосредотачивались на отклонении наступающего астероида направленными ядерными взрывами. Однако эксперты NASA полагают, что "гравитационный тягач" вполне способен справиться с той же самой работой, создав невидимый буксирный трос, стаскивающий "космическую скалу" с ее убийственного курса.

"Большинство людей мыслит категориями Голливуда и считает, что с подобной задачей справиться в силах лишь ядерное оружие", - говорит Эдвард Лу (Edward Lu), ученый NASA и астронавт, который помогал развивать эту идею (последний раз Эд Лу летал в космос в составе седьмой экспедиции на МКС (25 апреля - 27 октября 2003 года) и оказался первым американцем - бортинженером "Союза" и первым американцем, который как взлетел, так и приземлился на "Союзе TMA-2"). Однако применение столь "тяжелой артиллерии" грозит образованием множества осколков, часть из которых попадет на Землю (хотя, конечно, вреда они принесут гораздо меньше). Другое предложение: ядерные бомбы можно взорвать в непосредственной близости от астероида. Отдача в таком случае должна лишь немного подтолкнуть неповоротливого монстра, не разделяя его на множество своенравных фрагментов...

Более свежая идея состоит в том, чтобы опасные астероиды... покрасить из гигантского пульверизатора (белые астероиды - черной краской, черные, наоборот, белой). Это должно изменить интенсивность, с которой астероид "подталкивают" солнечные лучи и таким образом также привести к исправлению его курса. Однако количество требуемой на это дело краски может оказаться поистине огромным (впрочем, вместо краски поверхность астероида можно как-нибудь обработать - взрывами, термическими методами, создав множество мелких кратеров-лунок... - с тем, чтобы существенно изменить его текущее альбедо).

Лу и его коллеги первоначально задумывались о посадке космического корабля на астероид с тем, чтобы слегка подтолкнуть "злодея" и заставить его сменить курс. Однако слабость гравитационного притяжения может привести к тому, что для аппарата окажется далеко не простым делом прочно усесться на какую-нибудь "груду щебня". К тому же астероиды зачастую заметно вращаются, так что спешащий завершить свою героическую миссию корабль может просто заставить гибельный астероид вращаться еще быстрее, вместо того, чтобы изменить его курс.

В конце концов группа Лу осознала, что космический корабль вообще не должен садиться на астероид. Ведь простое размещение возле небесного тела на длительное время достаточно тяжелого объекта (примерно так, как ныне завис японский "Хаябуса" над своим Итокавой) уже само по себе окажет необходимое воздействие, способное повлиять на астероидную орбиту (хотя "Хаябуса"-то как раз не в силах оказать на "свой" астероид никакого заметного влияния, поскольку слишком мало весит). Так, для "обработки" астероида диаметром 200 метров (т.е. чтобы создать достаточное ускорение для изменения его курса) космический корабль весом в 20 тонн должен будет висеть в 50 метрах от астероидной поверхности в течение приблизительно одного года.

Столь "весомые" космические корабли - вещь в настоящее время вполне реальная, такие уже разрабатывались... Остается только уповать на нашу способность обнаруживать астероидную угрозу загодя, хотя бы лет за 20 до возможной катастрофы. Для больших астероидов это не представляет большого труда, а вот о "крошках" поперечником от полукилометра и меньше (с которыми есть шанс повозиться с помощью "гравитационного тягача") мы сможем узнать лишь за несколько лет до соударения...

Возможно, следовало бы направить больше средств именно на предсказания таких столкновений, а не на разработку средств противодействия, поскольку в таком случае можно будет хотя бы эвакуироваться вовремя из обреченных районов. В настоящее время обнаружено 3 611 околоземных астероидов самого разного калибра из (предположительно) 100 тысяч, способных породить цунами столь же разрушительные, как и то, что поразило побережье Индийского океана в прошлом декабре. Ну а кое-кто, вероятно, предложит вообще не тратить средств на всю эту лабуду, а просто почаще молиться и не грешить...

Источники:
'Gravity tractor' to deflect Earth-bound asteroids - New Scientist
Astronauts want asteroid collision plan - USA Today (AP)
Asteroid 99942 Apophis (2004 MN4) - Near Earth Object Program

Максим Борисов, 10.11.2005


новость Новости по теме
Фото и Видео

Реклама



Выбор читателей