О проекте
Нас блокируют. Что делать?

Зарегистрироваться | Войти через:

Политзеки | Свобода слова | Акции протеста | Украина | Свидетели Иеговы
Читайте нас:
Доступное в России зеркало Граней: https://grani-ru-org.appspot.com/Society/Science/m.83611.html

статья Метеорит на Марсе - послание с иной планеты

<a href=mailto:borisov@grani.ru class=anons12>Максим Борисов</a>, 28.01.2005
Реклама

Железный метеорит на Марсе - первый метеорит подобного типа из всех, когда-либо обнаруженных на другой планете (достаточно крупных метеоритов не удалось найти даже на исхоженной американскими астронавтами и нашими "Луноходами" Луне). Изъеденный эрозией объект размером с баскетбольный мяч состоит главным образом из железа и никеля. Показания спектрометров вездехода Opportunity позволили уточнить его состав. Opportunity использовал свою панорамную камеру, чтобы получить это приблизительное цветное изображение в свой 339-й марсианский день (или золь) 6 января 2005 года. Фото NASA/JPL/Cornell с сайта www.space.com

Американский марсоход Opportunity закончил изучение так называемого "Камня Теплового экрана" ("Heat Shield Rock") - железного метеорита, на который робот наткнулся при возвращении к месту своей прошлогодней высадки на плато Меридиана. Изъеденный эрозией небесный камень (в его происхождении мало кто теперь сомневается) размером с баскетбольный мяч состоит главным образом из железа и никеля. Об этом свидетельствуют показания бортовых спектрометров - устройств, которые отображают присутствие различных элементов на поверхности Марса.

Метеоры, на Земле часто также называемые "падающими звездами", неоднократно наблюдались как Opportunity, так и его братом-близнецом Spirit (теперь двигающимся через Холмы Колумбии кратера Гусева) - но в основном в виде проносящихся по марсианскому небу огненных полос. Обнаружение упавшего метеорита для ученых, управляющих марсианской миссией (кстати говоря, по срокам на днях преодолевшей годовой рубеж), стало приятной неожиданностью. Исследователи теперь задаются вопросом о том, насколько часто метеориты способны достигать поверхности Марса и насколько часто их можно встретить на просторах Meridiani Planum.

Множество обстоятельств заставляют считать этот метеорит чрезвычайно интересным и важным с научной точки зрения, считает планетарный геолог Брэдли Джоллифф (Bradley Jolliff) из Университета имени Вашингтона в Сент-Луисе (Washington University in St. Louis, Миссури), член научной группы MER: "По прекрасно сохранившемуся профилю и форме ребристых рытвин, бугорков и каверн можно в принципе судить о скорости его полета сквозь атмосферу и испытываемых при падении эффектах". Правда, в точности оценить силу удара о поверхность и толщину пройденной марсианской атмосферы (существует предположение, что плотность марсианской атмосферы во времена падения метеорита была заметно выше нынешней) пока не представляется возможным. Но тщательное изучение, вероятно, позволит восстановить картину давнего происшествия. Внешние формы объекта и его морфологические особенности уже теперь позволяют утверждать, что ученые имеют дело не с какой-либо отколовшейся частью более крупного метеорита или астероида, а с полностью "укомплектованным" пришельцем.

Передняя камера Opportunity осторожно осматривает находку. Фото JPL/NASA с сайта NewScientist.com

Теперь в поисках любых особенностей, которые могли бы дать ответ на вопрос о скорости метеорита в момент удара о Марс, изучают изображения объекта, полученные фотомикроскопом Opportunity. "Мы можем таким образом не только отыскать какие-нибудь признаки соударения, но и определить, насколько древним (или недавним) было это падение метеорита, - объясняет Джоллифф. - Возможно, этот метеорит был захоронен под поверхностью Марса, а затем выдавлен наружу за счет длительных процессов вспучивания и провалов поверхностного реголита на плато Меридиана".

Обнаружение метеорита вблизи места посадки заставило кое-кого заговорить о том, что камень, возможно, был вывернут и отброшен от места своего первоначального обитания в тот момент, когда в марсианский грунт ударился защитный тепловой экран, однако Стивен Сквайрс (Steven Squyres) из Корнеллского университета (Cornell University), руководитель научной группы программы марсианских роверов Mars Exploration Rover (MER), в этот вариант не верит, заявив, что "никаких морфологических свидетельств повреждения грунта возле метеорита" не зафиксировано. "Он находился там очень длительное время", - пояснил Сквайрс.

А вот еще очень важные вопросы, на которые надеются найти ответ ученые: если этот метеорит очень стар, то подвергалась ли его внешняя поверхность в основном атмосферному выветриванию или была окислена? как и под какими углами протекало взаимодействие метеорита с марсианскими ветрами, переносящими песчинки и обладающими за счет этого абразивными свойствами?

Согласно теории Боба Макгауна (Bob McGown) из Портленда (штат Орегон), руководителя группы исследователей марсианских метеоритов, Красная планета вполне может оказаться огромным складом упавших метеоров: "Есть идея, что красная пыльная марсианская поверхность приобрела свой цвет в процессе ржавения выпавших на нее железно-никелевых метеоритов... Пустыни Марса могут походить на большой музей метеоритов или космическую лабораторию, собрание камней с других миров - в том числе с Венеры и Меркурия".

Стив Сквайрс рассказал, что далее планируется изучение близлежащего защитного экрана, сброшенного спускаемым аппаратом с ровером непосредственно перед высадкой на Марс, а затем Opportunity повернет на юг, по направлению к округлому образованию, именуемому "Восток" ("Vostok").

На верхней фотографии:
Железный метеорит на Марсе - первый метеорит подобного типа из всех, когда-либо обнаруженных на другой планете (достаточно крупных метеоритов не удалось найти даже на исхоженной американскими астронавтами и нашими "Луноходами" Луне). Изъеденный эрозией объект размером с баскетбольный мяч состоит главным образом из железа и никеля. Показания спектрометров вездехода Opportunity позволили уточнить его состав. Opportunity использовал свою панорамную камеру, чтобы получить это приблизительное цветное изображение в свой 339-й марсианский день (или золь) 6 января 2005 года. Фото NASA/JPL/Cornell с сайта www.space.com

Источники:
"Shooting Stars" On Mars: Messages From A Meteorite - Space.com
Metal chunk on Mars confirmed as meteorite - New Scientist
Mars Opportunity Rover Finds a Meteorite - Space.com
Mars Opportunity Rover To Examine Heat Shield - Sci-Tech Today

<a href=mailto:borisov@grani.ru class=anons12>Максим Борисов</a>, 28.01.2005


новость Новости по теме
Фото и Видео

Реклама



Выбор читателей